dijous, 6 de febrer de 2014

Kepler descobreix un planeta que balla amb temporades estranyes


A la Terra, el cicle de precessió dura 26.000 anys. El moviment de precessió planeta Kepler-413B, o balancejos, salvatgement sobre el seu eix de rotació, en un cicle de tan sols 11 anys.
Crèdit de la imatge: NASA, ESA, A. Feild (STScI)
Aquesta il · lustració mostra la inusual òrbita del planeta Kepler-413b al voltant d'un parell de prop de les estrelles ataronjades i vermelles nanes. Òrbita de 66 dies del planeta està inclinat 2,5 graus respecte al pla de l'òrbita de l'estrella binària. L'òrbita del planeta trontolla al voltant de les estrelles centrals més de 11 anys. Crèdit de la imatge: NASA, ESA, A. Feild (STScI)
Imagini viure en un planeta amb temporades tan erràtics que difícilment sabríem si usar bermudes o un abric pesat. Aquesta és la situació en un món trontollant rar trobat per telescopi espacial Kepler de recerca de planetes de la NASA.
El planeta, designat Kepler-413b, un moviment de precessió, o balancejos, salvatgement sobre el seu eix de rotació, igual que la part superior d'un nen. La inclinació de l'eix de rotació del planeta es pot variar tant com 30 graus més de 11 anys, donant lloc a canvis ràpids i erràtics en les estacions. Per contra, la precessió de rotació de la Terra és relativament mansos 23.5 graus més de 26.000 anys. Els investigadors estan sorpresos que aquest planeta llunyà es precissió en una escala temporal humana.
Kepler 413-b es troba a 2300 anys llum de distància a la constel · lació de Cygnus. Circula una parella prop de les estrelles ataronjades i vermelles nanes cada 66 dies. L'òrbita del planeta al voltant de les estrelles binàries apareix a trontollar, també, perquè el pla de la seva òrbita està inclinat 2,5 graus respecte al pla de l'òrbita de la parella d'estrelles. Vist des de la Terra, l'òrbita d'oscil · lació es mou cap amunt i cap avall de forma contínua.
Kepler busca planetes mesurant l'atenuació de la llum de les estrelles quan un planeta passa per davant dels seus pares pel sol o, en aquest cas, sols pel fet que el planeta gira al voltant d'un parell d'estrelles. Normalment, els planetes de trànsit com un rellotge. Els astrònoms que usen Kepler va descobrir el balanceig quan van trobar un patró inusual de transitar per Kepler-413b.
"Pel que fa a les dades de Kepler en el transcurs de 1500 dies, vam veure tres trànsits en els primers 180 dies - un trànsit cada 66 dies - després vam tenir 800 dies sense trànsits en tot. Després d'això, vam veure 5 trànsits més en una fila ", va dir Veselin Kostov, l'investigador principal en l'observació. Kostov està afiliat amb l'Institut de Ciència del Telescopi Espacial i la Universitat Johns Hopkins a Baltimore, Md "[El proper trànsit visible des de la Terra no es preveu que es produeixin fins a l'any 2020.]"
Els astrònoms encara estan tractant d'explicar per què aquest planeta està fora d'alineació amb les seves estrelles. Podria haver altres cossos planetaris en el sistema que inclina l'òrbita. O bé, podria ser que una tercera estrella pròxima que és un company visual en realitat pot estar gravitacionalment unit al sistema i exercir una influència.
"És de suposar que hi ha planetes allà fora com aquest que no estem veient, perquè estem en el període desfavorable", va dir Peter McCullough, un membre de l'equip amb l'Institut de Ciència del Telescopi Espacial i la Universitat Johns Hopkins. "I aquesta és una de les coses que Veselin està investigant: Hi ha una majoria silenciosa de les coses que nosaltres no estem veient?"
Encara amb els seus canvis d'estació, Kepler-413b és massa calenta per a la vida tal com la coneixem. Com que orbita tan a prop de les estrelles, les seves temperatures són massa altes perquè existeixi aigua líquida, pel que és inhabitable. També és un super Neptú - un planeta gasós gegant amb una massa d'unes 65 vegades la de la Terra - el que no hi ha superfície sobre la qual sostenir-se.

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada